Wednesday, February 17, 2010

Worship in the Ruins

Fr. Frantz Casseus, former chair of our diocesan Haitian Commission, returned to Haiti the day before the earthquake and is now a member of the Crisis Commission established by the Diocese of Haiti.

He has been officiating at services “in the backyard” of the rubble that was Cathédrale Sainte Trinité, the cathedral of the Episcopal Diocese of Haiti. On Jan. 31 the first Eucharist since the earthquake was held on the cathedral site, with 143 worshipers sitting on whatever chairs could be found.

Since that first service, a temporary worship structure has been set up at the cathedral site with pews salvaged from the cathedral ruins and sheltered with plastic sheeting stretched over a wooden frame. Casseus sent the photo above, which shows the service on Sunday, Feb. 14, attended by more than 350 people. He said that more than 600 attended a memorial service at the end of Haiti’s nationwide weekend of mourning that marked the one-month anniversary of the Jan. 12 earthquake.

Monday, February 1, 2010

Fr. Smith Milien reports on Haiti

"The population is sleeping in the streets," Fr. Smith Milien said. Here he shares outdoor sleeping accommodations with earthquake survivors in Port-au-Prince.

An "epistle" from Haiti
On Saturday, Jan. 23, more than 230 worshipers from around the diocese gathered at Holy Sacrament, Pembroke Pines, for a Eucharist for Haiti. Bishop Leo Frade was celebrant, with the Haitian clergy of the diocese concelebrating. The choirs of Holy Sacrament and St. Paul et les Martyrs d’Haiti, Miami, led songs in English, French and Creole. The offering of $4,781 went to the Haiti Fund of Episcopal Charities of Southeast Florida.

Frade introduced Fr. Smith Milien, priest-in-charge of St. Paul et les Martyrs d’Haiti, who had just returned from a trip to Haiti, saying that Milien would present “an epistle to the people of Southeast Florida from the people of Haiti.”

Here is Milien’s report, both in English translation and in the original French.
A Report on the Situation in Haiti after the Earthquake

The Rt. Rev. Leopold Frade, bishop of the Diocese of Southeast Florida,
Dear colleagues, members of the clergy,
Dear brothers and sisters in Christ,

I am thankful for the timely decision of our diocesan bishop that allowed me the possibility of traveling so soon to Haiti with my brother, Sophonie, to be better informed about the situation caused by the earthquake on Tuesday, Jan. 12, and to see my family members and friends affected by the disaster, with whom I hadn’t been able to communicate before.

My thanks go also on behalf of the Haitian community of this diocese to my Episcopal brothers and sisters, for their attention and their interest in us and our families after they learned that our country had been seriously battered by this terrible catastrophe.

After traveling through the Dominican Republic, we were in Haiti from Saturday, Jan, 16, through Wednesday, Jan. 20. During those five days in Haiti, we were able to verify the damage caused by the earthquake, which permits to me to present this report to you.

Port-au-Prince, the capital of Haiti, with a population of about 3,000,000 people, was 90 per cent affected. The main offices of the Haitian State have been destroyed; only rubble can be seen at the National Palace, the Premature, the Justice Palace, the Congress, the General Office of Taxes, and at the offices of the Secretaries of Finances, of Public Health and Population and of the Internal and National Defense. Hundreds of the injured are lying outside the General Hospital, where the building is still standing, but with damage in a number of places. We also found first-aid stations or emergency clinics in many places around of the capital and its surroundings.

The Roman Catholic Cathedral is destroyed, and other churches like Sacre Coeur of Turgeau, and Sainte Therese in Darbonne, no longer exist. The archbishop of Port-au-Prince, the Rt. Rev. Serge Miot, and Bishop Benoit of the Roman Church, are dead. Seminarians and religious lost their lives. The shadow of the death hovers over the city.

Episcopal Bishop Jean Zaché Duracin doesn’t yet have a complete evaluation of the damage throughout the diocese. The bishop’s house is destroyed. His wife, Edith Duracin, has fractures in a leg, and is now receiving the necessary care. But the clergy are safe, as are the religious-- no injury, no death among them. However, at least eight Episcopal parishioners have already been reported dead, among them Vesta Joseph and her son, two members of Epiphany Church, my beloved parish. We personally witnessed that the Holy Trinity Cathedral has been reduced to debris. The College St. Pierre, the Convent Ste. Margaret, the St. Vincent school, the Episcopal University have all collapsed. Other churches and schools in Leogane, Darbonne, Matthieu, Buteau and Trouin were destroyed, too.
In the country we do not have yet an exact count, but we estimate that the number of the deaths is up to about 200,000 people, and about 300,000 people are injured. We observed dozens of corpses everywhere in the streets. Others are still shrouded by the rubble, causing a nauseating stench all around. The city itself has become a source of contamination.

In Port-au-Prince, as in other areas affected in the Department of West, South and Southeast, the population is sleeping in the streets or in open fields as a precaution, for fear of the risk of aftershocks, like the one that occurred on Wednesday, Jan. 20, at about 6 a.m. with an intensity near 6.2 on the Richter scale. On the grounds of College St. Pierre, our Church has welcomed about 3,000 people, sheltered under tents. There are also victims staying on the grounds of the Holy Spirit school in Darbonne.

People from many countries of the world are there giving help and showing their solidarity. Electric power has not been reestablished yet, and communication is still difficult. The sale of fuel is improving slowly. Some banks whose buildings remain standing are closed. Air travel is still made through Dominican Republic, the neighboring country, which has shown unprecedented solidarity with Haiti in these circumstances. The Dominican Episcopal Church has maintained a limited communication with that of Haiti.

During our visit we were able to provide spontaneous help to transport an injured woman who had been abandoned. She had begun to have infections from injuries in her back and feet, and had not yet seen a doctor in the seven days since the earthquake.

My cousin Nadege died under the rubble; my cousin Jean-Gardy’s wife died, and the child of one other cousin is dead. They had to cut off the right arm of one of my cousins, and his father, who is my godfather, is hospitalized because of multiple fractures, particularly in his right foot and left arm.

But many survivors are again praising the name of Jesus. They thank God because their lives have been saved.

Our Church now faces a great challenge of solidarity. We are concerned, and we are also called to participate in the work of rebuilding Haiti. We can do this especially through the Episcopal Church of Haiti. Such rebuilding will certainly take time, but it will be possible, because with God all is possible.

Then let us pray to the Almighty that he may protect forever all the countries of the world from a catastrophe like this; and during the present time, let’s continue to thank our heavenly Father, because we are certain that to this moment, the Lord has helped us. To him are the glory, the honor and magnificence forever and ever. Amen


Mgr. Leopold Frade, Evêque du diocèse of Southeast Florida
Chers collègues, membres du Clergé
Chers frères et soeurs dans le Christ,

Je remercie la décision opportune de l’Evêque du diocèse qui m’a accordé la possibilité de voyager ponctuellement en Haiti, accompagné de mon frère Sophonie, dans le but de mieux connaitre la situation provoquée par le tremblement de terre du mardi 12 Janvier 2010, et voir les membres de ma famille et amis affectés, avec qui je ne pouvais pas me communiquer avant.
Des remerciements vont aussi, au nom de la communauté haitienne de ce diocèse, á tous mes frères et soeurs épiscopaliens pour leur attention et leur intéret de savoir á notre sujet et au sujet de nos proches, depuis qu’ils savaient que notre pays avait été frappé sérieusement par un terrible catastrophe.

En effet, nous avions été lá-bas du samedi 16 au mercredi 20 Janvier dernier, passant par la République Dominicaine. Durant ces 5 jours en Haiti, nous avions pu constater les dégats causés par le tremblement de terre, ce qui me permet de vous présenter mon témoignage.

Port-au-Prince, la capitale d’Haiti d’une population d’environ 3.000.000 d’habitants fut affectée á 90%. Les principaux sièges de bureaux de l’Etat haitien ont été détruits. On ne voit que des décombres: au Palais National, á la Primature, au Palais de Justice, au Palais Législatif, au bureau des contributions, aux sièges des Secrétaireries des Finances, de la Santé Publique et de la Population, de L’Intérieure et de la Défence Nationale…, des centaines de blessés sont acuéillis sur la cour de l’Hopital général, dont l’édiffice est encore debout, mais avec des dommages par ci et par lá. On trouve aussi des postes de secours ou clinics pontuels dans plusieurs endroits de la capitale et de ces environs

La Cathédrale de l’Eglise Romaine est détruite, d’autres églises comme Sacré Coeur de Turgeau, Sainte Térèse á Darbonne, ne sont plus. l’Archevêque de Port-au-Prince, Mgr. Serge Miot et l’Evêque Benoit de l’Eglise Romaine ont trouvé la mort. Des séminaristes, des religieuses ont perdu leurs vies. L’ombre de la mort planait sur la ville.

L’Evêque de l’Eglise Episcopale d’Haiti, Mgr. Jean Zaché Duracin, n’a pas encore une évaluation complete des dommages au niveau du diocèse. L’évéché oú il résidait est tombée. Son épouse Edith Duracin, a recu des fractures au pied, et elle recoit actuellement les soins nécessaires. Mais le Clergé a été préservé, les religieuses aussi. Pas de blessés, pas de morts. Néanmoins près de 8 membres de l’église Episcopale, sont déjá reportés morts, l’une d’entre’eux, Vesta Joseph ainsi que son fils mort, étaient de de l’Epiphanie, ma bien-aimée Parroisse. Nous constatons personnellement que la Cathédrale Sainte Trinité et réduite en débri0s. Le college St. Pierre, le Couvent Ste. Marguerite, l’Ecole St. Vincent, l’Université Episcopale, ont été sucombés. D’autres églises et écoles á: Léogane, Darbonne, Matthieu, Buteau, Trouin ont été détruites aussi.

Dans le pays, on n’a pas encore un chiffre exact, mais on estime que le nombre des morts, est élevé á près de 200.000 personnes, et près de 300.000 de blessés. Nous avons observé des dizaines de morts dans les rues, d’autres demeurent encore ensevélis sous les décombres, dégageant des odeurs noséabondes dans les entourages. La ville est actuellement une source de contamination.

A port-au-Prince, comme dans les zones affectées dans les departements de: l’Ouest, du Sud et du Sud-ouest; la population dort en pleine rue ou dans des savanes, par précaution ou par crainte; car il existe encore des risques de répliques facheuses comme celui du mercredi 20 Janvier dernier, aux environs de 6.00 du matin, avec une intensité de près de 6.2 dans l’échelle de Ritcher. Sur le terrain du College Saint Pierre notre Eglise accueille près de 3.000 personnes, oú des tentes sont placées pour les proteger. Il y en aussi des sinistrés sur le terrain de l’Eglise Saint Esprit á Darbonne, Léogane.

Représantants de différents pays du globe sont sur place fournissant des aides, manifestant ainsi leur solidarité. L’énergie électrique n’est pas encore retablie, la communication reste encore difficile. La vente des combustibles s’améliore lentement. Quelques banques dont leurs édiffices demeurent encore debouts sont fermés. Les voyages aériens se font toujours voie Rép. Dominicaine, le pays voisin qui en cette circonstance a manifesté une solidarité sans précédente.
L’Eglise Episcopale Dominicaine a maintenu une étroite communication avec celle d’Haiti.

Durant notre séjour nous avions aidé d’une manière spontanée á la transportation d’une dame blessée qui avait été abandonée á son compte, alors qu’elle commencait á avoir des inffections, causées par des blessures au dos et aux pieds, depuis le jour du seisme, puissequ’elle n’avait pas été encore vue par un médecin, après 7 jours.

Ma cousine Nadège est morte sous des décombres, la femme de mon cousin Jean-Gardy est morte, l’enfant d’une autre cousine est morte aussi. On a du emputer le bras droit d’un de mes cousins, alors que son père qui est mon parrain est encore hospitalisé, á cause des fractures recues dans ses membres, particulièrement, au pied droit,et au bras gauche.

Mais nombreux survivants louent encore le nom de Jésus. Ils rendent leur action de grace á Dieu, parce qu’ils ont la vie sauve.

Notre Eglise se trouve actuellement face á un grand défit de solidarité. Nous sommes concernés et appelés nous aussi á participer dans les travaux de la reconstruction d’Haiti. Oui nous pouvons le faire d’une manière spéciale par moyen de l’Eglise Episcopale d’Haiti. Telle reconstruction prendra certainement du temps, mais elle est possible. Car avec Dieu tout est possible.

Alors, prions le tout-puissant, pour qu’il se plaise d’épargner á jamais, á tous les pays du monde d’un catastrophe de genre. Pendant ce temps, continuons alors á rendre grace á notre père céleste, car nous sommes certains que jusqu’ici, le Seigneur nous a aidés. A lui soit la gloire, l’honneur et la magnificence, pour les siècles des siècles. Amen.